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Zona Arqueológica de Yaxchilán

Ubicación: Ocosingo  |  Chiapas  |  México

 
 
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Significa Piedras Verdes en maya.

Se puede llegar a la Zona Arqueológica de Yaxchilán por el Río Usumacinta, límite político entre México y Guatemala, en el actual estado de Chiapas. Con un clima tropical húmedo ya que se puede llegar desde la Frontera Corozal, a unos 32 kilómetros río arriba, o desde Teno sigue unos 80 kilómetros río abajo. Yaxchilán se encuentra a unos 120 kilómetros al sureste de Palenque.

Yaxchilan es conocida por sus numerosas estructuras arquitectónicas e inscripciones, y por los textos que existen en las estelas, los altares y en los remates de las puertas y en los dinteles de este lugar.

Tradicionalmente, el área maya se ha dividido en dos grandes zonas: Tierras Altas, al sur, donde hay una gran diversidad ecológica, y Tierras Bajas, al norte, donde existe uniformidad ecológica. Con frecuencia, se ha intentado extender esta clasificación al grado de progreso de los pueblos que se establecieron en dichas zonas, partiendo de la premisa de que el medio ambiente de las Tierras Bajas era demasiado inhóspito para el desarrollo del hombre; pero esta zona del área maya resultó ser la excepción a la regla pues dentro de ella florecieron complejas sociedades, cuyo desarrollo y tecnología aún puede observarse en los vestigios de sus grandes ciudades. Además Yaxchilán se encuentra en las Tierras Bajas del Sur.

El área nuclear del asentamiento prehispánico se localiza al este del estado de Chiapas, dentro del municipio de Ocosingo, el cual colinda con el de Palenque, al norte; hace frontera con la República de Guatemala hacia el este y sur; y limita al sudoeste con el municipio de las Margaritas y, al oeste, con los de Chilón, Sitalá, Tenejapa, Oxchux y Altamirano.

Yaxchilán es una de las grandes ciudades mayas del clásico tardío (600 - 900 d. C.); Un espléndido escenario de selvas altas siempre verdes cobija a este magnífico sitio arqueológico, famoso por su arte escultórico patente en estelas y dinteles. Para construirlo, los mayas aprovecharon las características del terreno de una península rodeada por un meandro del río.

El desarrollo de Yaxchilán se dio entre los años 350 y 810 d.C. aunque la expansión política del sitio sobre la región se produjo durante el gobierno de Escudo Jaguar I, quien ascendió al trono en 681 d.C., fue durante el régimen de Pájaro Jaguar IV cuando Yaxchilán alcanzó su fisonomía y consolidó su hegemonía, ya durante el siglo VIII.

La superficie de la ciudad es muy extensa pero su visita se restringe actualmente a parte de la Gran Plaza, la Gran Acrópolis, la Acrópolis Pequeña y la Acrópolis Sur. A la gran Plaza se accede a través del edificio 19, conocido también como El Laberinto, a causa de la compleja distribución de sus cuartos. En los terrenos de la plaza se localizan el juego de pelota y pequeños conjuntos de edificios que, en algunos casos, parecen haber tenido la función de palacios. En varias de las construcciones se encuentran todavía los dinteles que narran la historia dinástica de la ciudad. Sobresalen los de los edificios 12 y 22. La gran Estela 1 se yergue sobre la plaza mostrando a Pájaro Jaguar IV.

La emoción acompaña al ascenso por la escalinata que comunica la plaza con la Gran Acrópolis presidida por el magnífico edificio 33, el más soberbio de la ciudad. La crestería, su escalera jeroglífica con escenas de Pájaro Jaguar IV jugando la pelota, los dinteles, la escultura decapitada de Pájaro Jaguar IV en su interior, son sus características más sobresalientes.

Una leyenda lacandona cuenta que cuando la cabeza de Pájaro Jaguar vuelva a su sitio, el mundo será devastado por los jaguares celestes. Al frente del templo se halla la estela 31 esgrafiada sobre estalactita. Por senderos cortados en la selva se llega a la Acrópolis Sur y a la Pequeña.

La primera está construida por los edificios 39 y 40, hay restos de pintura mural. Entre ellos, destacan por sus inscripciones los que llevan el número 42 y 44. Las características de recinto restringido de este conjunto permiten suponer que en él se efectuaban ceremonias para su selectísimo grupo.

Dada la importancia de las ruinas de la ciudad maya de Yaxchilán, así como por su riqueza biológica, esta parte de la selva lacandona fue decretada el 21 de agosto de 1992 como monumento natural. El paisaje se complementa con la imponente presencia del Río Usumacinta, el más largo de toda América Central y el más caudaloso de toda la República.

Historia Dinástica de Yaxchilán:

Las numerosas inscripciones en los monumentos escultóricos de Yaxchilán han permitido interpretar su historia a partir de la sucesión de gobernantes y de los eventos que marcaron la vida de sus habitantes. Esta historia fue estudiada en los trabajos tempranos de Tatiana Proskouriakoff y extendida recientemente por Peter Mathews.

Según esta secuencia dinástica (Mathews, 1988:463), el gobernante más temprano de Yaxchilán es Jaguar Progrenitor que subió al trono en 359 d. C.; el segundo gobernante fue Jaguar Deidad cuya fecha de ascenso es desconocida, por estar dañados los glifos donde se le consigna; el tercer gobernante es Pájaro Jaguar I que ascendió en 378 d. C., y quizá reinó durante once años.

El cuarto gobernante fue Yax Cráneo Cuernos de Venado que posiblemente ascendió al trono en 389 d. C., y reinó por trece años; el quinto gobernante cuyo glifo desconocemos ascendió al trono en 402 d. C., y la suma de su reinado y la del sexto gobernante, Cráneo Mahk´ina I, fue quizá de 21 años, hay que hacer mención de que al iniciarse el reinado del sexto gobernante, asistió a la ceremonia de su entronización, según los registros de Yaxchilán, el gobernante contemporáneo de Bonampak, de nombre Pájaro – Jaguar.

El séptimo gobernante, Cráneo Luna, ascendió posiblemente en 423 d.C., y probablemente gobernó 31 años; el octavo gobernante fue Pájaro Jaguar II, cuya fecha de ascenso desconocemos; le siguió como noveno gobernante Jaguar Ojo Anudado.

Yaxchilán comenzó a prosperar durante este periodo y, aunque tuvo un crecimiento paulatino, posteriormente llegó a convertirse en uno de los mayores centros de poder del mundo Maya, dominando la región del Usumacinta y estableciendo alianzas con centros vecinos. Por ejemplo, a la entronización de Jaguar Ojo Anudado acudió el gobernante contemporáneo de Bonampak llamado por Mathews Fish Face, se sabe también que este gobernante realizó una visita real a Piedras Negras (registrado en el dintel 12 de ese sitio). Entre los hechos principales de este señor se encuentra la captura de Pedernal – Murciélago, señor de Lacanjá, antecedente importante ya que en fechas posteriores una alianza de Yaxchilán y Bonampak convertirá a Lacanjá en dependencia del segundo; continuando con este gobernante observamos que el primer registro contemporáneo de Yaxchilán es la estela 27 fechada en 514 d. C., y esta fecha nos hace suponer que el gobernante retratado en ella es el mismo señor Jaguar Ojo Anudado.

El décimo gobernante del sitio fue Cráneo Mahk´ina II que subió al trono en 526 d. C., siendo éste el único dato que se tiene acerca de él. A partir del undécimo gobernante, Pájaro Jaguar III, se cuenta con registros históricos amplios de los señores de Yaxchilán. Este gobernante ascendió al trono en 629 d. C., y para 647 d. C. realizó la captura del señor de un lugar llamado Colina del Jaguar. En 669 d. C., según las inscripciones de la estela 6, conmemoraba sus 2 katunes como Señor del sitio; entre sus títulos figuran los de captor de Chak-k'al-te - El, el de los 6 tunes-, y el de Señor de Yaxchilán. Su esposa fue Dama Pakal, quien se puede deducir que alcanzó una avanzada edad, y su hijo fue Escudo Jaguar I, este parentesco está registrado en los escalones I, IV y V de la estructura 44.

El duodécimo gobernante de Yaxchilán fue Escudo Jaguar I, ascendió al trono en 681 d. C., y murió en 742 d.C., por lo que gobernó más de 60 años, alcanzando una avanzada edad. Su reinado se caracterizó por las guerras constantes en las que obtuvo grandes victorias y capturas, por ejemplo capturó a Chuen -Señor de Lacanhá-, a su más famoso rival llamado Ahau, al personaje llamado por Mathews Ah K'an; al Señor de un lugar llamado -Colina del Jaguar- quien fue sacrificado en 732. Escudo Jaguar I tuvo como esposa principal a la dama -Pez Puño-, llamada por Schele y Miller dama Xoc (tiburón), quien murió en 749 d. C., cuando tenía entre 60 y 70 años de edad; su tumba probablemente es la número 2 de las encontradas en el edificio 23.

Otra mujer que aparece con Escudo Jaguar I es la dama -Serpiente Blanca-, mencionada en el dintel 56 del edificio 11, y la que fue la madre del siguiente gobernante, dama Viento Cráneo, que murió en 751 d.C.

Es durante el gobierno de estos dos gobernantes que Yaxchilán alcanza la cúspide de su poder y prestigio, gracias a los largos periodos de gobierno y a las políticas agresivas que se mostraron en las entidades vecinas. Después de la muerte de Escudo Jaguar I hay un periodo de interregno que dura 10 años, probablemente relacionado con la aparente necesidad de legitimar a Pájaro Jaguar IV y la posibilidad de una lucha interna por el poder. Esto termina con el ascenso al trono en 752 d.C. de Pájaro Jaguar IV, décimo tercer gobernante del sitio. Este personaje nació en 709 y gobernó alrededor de 16 años. La evidencia indica que pasó la década después de la muerte de su padre consolidando su posición. En 749 d.C. viajó a Piedras Negras para asistir al aniversario del primer katún de gobierno del Gobernante IV de ese lugar; en 752 d. C., visitó Bonampak para asistir al ascenso al poder del gobernante del sitio; en ese mismo año capturó a Olla Invertida, y 8 días después nació su hijo quien sería Escudo Jaguar II, el siguiente gobernante del sitio. Además de estos eventos realizó otra serie de ceremonias como conmemoraciones de fin de período, juegos de pelota rituales y ofrendas de sangre entre ellas.

Encabezó numerosos ataques desde Yaxchilán, tomando varios cautivos. En la búsqueda de legitimar su poder, construye el edificio 21; en el edificio 33 también se evidencia su sucesión al trono. Pareciera que en los esfuerzos por legitimar su gobierno apoyó el mayor programa constructivo en la historia de Yaxchilán. No sólo reconstruyó una parte considerable del área central del sitio, sino que también expandió la capital río arriba, hacia el sureste, con la construcción de diversos templos. De su reinado perduran además casi la mitad del total de esculturas de Yaxchilán.

Pájaro Jaguar IV estaba casado para cuando subió al trono al menos con dos mujeres, la primera es la madre del heredero, llamada dama -Gran Cráneo-, y la segunda es otra mujer identificada en el dintel 43 como una -Dama Ahau- de un lugar identificado como Colina del Jaguar, situado probablemente entre Yaxchilán y Piedras Negras, se le designa también en algunas inscripciones como Dama Jaguar. Cuarenta días después de su ascenso al trono, en 752 d. C., aparece retratado en una ceremonia con otra mujer que posiblemente es otra esposa, entre cuyos títulos figura el de Dama 6 Ahau Cielo y Dama Ik Ahau, de lo que deducimos que procede del lugar de Ik (viento) que ha sido identificado con Motul de San José, siendo esta su posible lugar de procedencia.

En 755 d. C. Pájaro Jaguar IV captura a su más famoso enemigo, el personaje llamado -Cráneo Enjoyado-, en una batalla en la que su lugarteniente captura por su parte a un personaje llamado -Hueso Muluk Ahau-. Entre los títulos que usaba en sus retratos figura insistentemente el de -El, el de los 20 cautivos-, que nos habla de sus éxitos militares, el de -Captor de Cráneo Enjoyado- y el de captor de -Cauac-; igualmente se denomina Ahau de Ahaus, lo que nos hace ver que gobernaba no solo señores secundarios (kahales), sino a señores principales.

Una circunstancia importante de su reinado es el hecho de que constantemente se le presenta en los monumentos asociado a sus lugartenientes, sus esposas y otra serie de personajes de alto rango, lo que nos habla de la necesidad de fortalecer y crear alianzas que es la tónica general de su reinado.

El decimocuarto gobernante del sitio fue Escudo Jaguar II, hijo de Pájaro Jaguar IV y de Dama Gran Cráneo; el primer problema con este personaje es la inconsistencia de su nombre en los monumentos de su reinado; esencialmente se utilizan tres nombres para designarlo, el más común es el glifo leído aproximadamente como Chel Tel, seguido por el glifo compuesto de los vocablos Cielo y Mahk'ina, su segundo apelativo es el ya citado de Escudo - Jaguar, y el tercero se refiere a la captura de un personaje llamado aproximadamente Tah Mo, de lo que se obtiene el apelativo de -Captor de Tah Moptor-.

Los dos primeros nombres ocurren en monumentos ordenados por su padre cuando él era aún muy joven, suponemos que el primero le fue dado cuando nació, ya que aparece en las dos inscripciones más tempranas referentes posiblemente a la fecha de su nacimiento, el segundo aparece en una inscripción pocos meses después de las primeras.

Cuando su padre muere él tiene menos de 17 años, por lo que al parecer hay una regencia de poco más de dos años hasta que el sube al poder, hacia 771 d.C.; esta posible regencia podría explicar la escena del dintel 9, donde Pájaro Jaguar IV intercambia bordones de mando con el Señor Gran Cráneo, posiblemente hermano o padre de Dama Gran Cráneo, su madre. Esta ceremonia normalmente se daba entre gobernante y sucesor, y había sido realizada ya con anterioridad por Pájaro Jaguar IV y Escudo Jaguar II, cuando éste tenía 5 años, por lo que podemos inferir que ya había sido designado como heredero oficial.

En 787 d.C. Escudo Jaguar II aparece en el dintel central del templo de las pinturas en Bonampak, realizando una captura, e igualmente es mencionado en el texto de las pinturas. En la escalera jeroglífica 5 del edificio 20, se registran eventos correspondientes posiblemente el período de mayor actividad de este gobernante; en estos cuatro años se dedicó a combatir y el glifo de captura aparece 8 veces y entre sus títulos se incluye el de -El, el de los 16 cautivos-, lo que nos da una idea de su capacidad como guerrero. Entre los cautivos que registra está Tah-mo, cuya captura emplea frecuentemente entre sus títulos; otro dato interesante es el registro del dintel 58 en que se ve a Escudo Jaguar II y al Señor Gran Cráneo, mencionado con anterioridad, y el cual recibe aquí el título de -El, el de los 12 prisioneros-, lo que posiblemente nos indica que éste personaje fungía como segundo militar de Escudo Jaguar II.

La última fecha segura relacionada con Escudo Jaguar II es la de la escalera jeroglífica 5 que registra 800 d. C., aunque es posible que la estela 21 corresponda todavía a su gobierno.

El último monumento de Yaxchilán es el dintel 10, que contiene tres fechas de las cuales la más tardía es 808 d. C., en él se registra un personaje que dice ser hijo del captor de Tah-mo (Escudo Jaguar II) y lleva por nombre Mahk´ina Cráneo III -Cráneo Gran Sol III-, igualmente se mencionan algunas de sus capturas, pero es la última vez que un gobernante de Yaxchilán es mencionado para la posteridad, y al parecer éste personaje es el último de la dinastía.





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